A trilogia Baroque Cycle

Neil Stephenson

Romance histórico monumental passado na Europa do Norte setecentista

Eu gosto de ler calhamaços, mas desta vez exagerei! Tropecei no terceiro volume, System of the World, ao vasculhar a zona de literatura inglesa da FNAC, e o assunto interessa−me há muito tempo: o período barroco, a guerra dos 30 anos e outros conflitos nesse período, as raízes da modernidade na Inglaterra.

Agradou−me, ao ler na diagonal umas quantas páginas ainda na loja, a grande cópia de pormenores, uma pesquisa exaustiva do período, a alusão a personagens históricos fundadores do pensamento moderno como Isaac Newton, Oliver Cromwell e Gottfried Willelm Leibnitz − tudo isto numa estrutura de romance de aventuras e com um estilo literário bem disposto, com umas incursões ligeiras pela maneira de escrever inglês da época.

Passada uma semana, voltei ao local do crime e comprei o primeiro volume, Quicksilver. Por esta altura o meu défice de sono, normalmente grande, já estava em limites assustadores. Mas curei−me porque passei 15 dias sem conseguir encontrar Confusion, o segundo volume. Acabei por ter de encomendá−lo na FNAC. Ao todo, 2558 páginas de ficção, ainda por cima em inglês. É obra...

Ficção Científica no século XVII?

Acontece que este Neil Stephenson não é exactamente um escritor de romances históricos, mas sim de Ficção Científica! Ele próprio afirma que isto é um romance de ficção científica, embora passado entre 1655 e 1714.

Eu já li alguns romances de Ficção Científica cuja acção se situa no passado, com destaque para a série Time Patrol, de Poul Anderson. Nesse caso os cenários históricos faziam parte de um enredo de viagens no tempo. Como a perfeição técnica e a coerência dos detalhes fazem parte da boa tradição deste género literário, quando um escritor de FC decide ir ao passado, pesquisa exaustivamente o período, da mesma forma que se documenta sobre inteligência artificial quando decide escrever sobre robots.

Devo dizer que aprendi bastante sobre a Pérsia de Dário, o Mediterrâneo Oriental helenístico e as origens históricas do mito do Anel dos Nibelungos ao ler estes romances despretensiosos da Patrulha do Tempo.

Outro subgénero da Ficção Científica que lida com o passado são os romances do tipo What If, como O Agente de Bizâncio, publicado em dois volumes na Colecção Argonauta. Aí o autor Harry Turtledove pergunta o que teria acontecido se Maomé não tivesse fundado uma nova religião e, em vez disso, se tivesse convertido ao cristianismo, tornando−se num santo cristão.

Neil Stephenson tinha escrito um romance de bastante sucesso que eu não li ainda, chamado Cryptonomicon, situado num futuro próximo, e que lidava com criptografia, a Internet, o controle de bases de dados e o sistema financeiro. Parte desse romance situava−se no passado, durante a II Guerra Mundial.

Um mundo de aventuras

O autor, parece, começou a interessar−se pelas origens do sistema financeiro actual, pela génese do pensamento científico contemporâneo e resolveu escrever uma prequela gigantesca ao seu romance, baseada na Londres da segunda metade de seiscentos, onde viveram Newton e Hooke, onde um rei foi decapitado e a Real Sociedade (primeira sociedade científica) foi fundada. As personagens têm os mesmos apelidos, pressupõe−se que são antepassados dos heróis do Cryptonomicon, e aparece um misterioso homem imortal, um demiurgo que parece também vir daquele romance. Ali também, Neil Stephenson tinha decidido acrescentar uma península imaginária à Escócia, chamada Qwghlm, e mantém essa inovação geográfica no Baroque Cycle.

Ponte de Londres
A ponte de Londres − onde agora está a conhecidíssima ponte levadiça com duas torres − tinha este aspecto curioso no século XVII (gravura da época).
 

Os personagens principais são o dr. Daniel Waterhouse, puritano cujo pai fora companheiro de Cromwell, mas também filósofo natural (proto−cientista), membro da Real Sociedade, amigo de Newton e Liebnitz; Jack Shaftoe, bandido simpático, mercenário, que acaba por ascender ao estrelato ao ver a sua vida contada em romances de cordel com o nome de Rei dos Vagabundos, Half-Cocked Jack (Quim Meia-Piça) ou L'Emmerdeur; e a sua amada Eliza, especialista em sedução, finanças e espionagem, que ascende de escrava dos turcos que cercam Viena a condessa de França e Inglaterra e conselheira das casas de Orange e Hannover, as quais, finda a dinastia Suart, acabam por reinar em Inglaterra no fim deste período.

Os vilões são os Tories ingleses que procuram impedir o progresso social e económico, na maioria ligados à corte de Jaime II (Stuart), rei católico numa Inglaterra protestante. O arquivilão é um jesuíta da corte de Luís XIV, inquisitorial, espião e assassino, o padre Éduard de Gex.

Quanto a mim, a personagem mais interessante deste livro é a época. O autor percorre os vários cenários, atravessa todas as classes sociais com descrições vivas e extraordinariamente realistas dos modos de viver. Não escapam os costumes, a indumentária, as condições de saúde e higiene, os detalhes diplomáticos e geopolíticos.

As ideias também são protagonistas da história. O papel central cabe à luta pela liberdade de pensamento, liberdade de comércio e liberdade política, que inicialmente são simbilizadas pelo deus Mercúrio (ou quicksilver) e depois coalescem numa ideia mais abrangente chamada System of The Word, com o significado de modernidade e ruptura com o Ancien Régime.

Isaac Newton
Isaac Newton em jovem. Newton neste livro aparece, nos seus anos de maturidade, centrado em dois objectivos: assegurar a paternidade do Cálculo contra Liebnitz e descobrir o ouro de Salomão. (Fonte, Wikipedia).
 

Muito se passa na Londres barroca, no período entre o grande incêndio (1666) e a reconstrução de Cristopher Wren e Robert Hooke, terminando com a ascensão ao trono de George I, início da dinastia de Hannover. Com descrições constantes da toponímia, ajudadas por mapas (três mapas de Londres, antes do incêndio, durante a reconstrução e por volta de 1700, mais planos da Torre de Londres, de uma prisão e do estuário do Tamisa), acabamos por criar uma imagem mental da cidade. Estou convencido que se agora voltasse a Londres, ia encontrar muitos desses locais a espreitar por entre as estruturas actuais.

Mas a história não se passa só em Londres. Daniel Waterhouse vai para a América e funda um instituto tecnológico no Massachussets (é blague, claro!).

Jack Shaftoe começa como delinquente juvenil no porto de Londres; acompanha Winston Churchill, conde de Marlborough (personagem real antepassada da do déculo XX) à guerra na Flandres; vagabundeia pela Europa devastada pela Guerra dos 30 Anos; alista−se para lutar contra os turcos que cercam Viena, salva Eliza dos turcos e deserta; vagabundeia de novo pela Alemanha, conhece Liebnitz em Leipzig, vai para Amesterdão; daí segue para Paris onde se mete em problemas na corte de Luís XIV; foge e torna−se capitão de um navio, mas é feito escravo em Argel. Foge de novo e rouba o ouro de Salomão em Cádis; escapa−se para o Cairo, daí para a Índia, onde perde o ouro e o recupera nos braços de uma princesa pirata do Malabar. Vagueia pelo Extremo Oriente, vai ao Japão e atravessa o Pacífico na esteira do Galeão de Manila. Acaba por voltar a Londres como espião e sabotador financeiro, ao serviço de Luís XIV.

Eliza apaixona−se pelo mundo financeiro em Amesterdão; torna−se espia de Luís XIV contra Guilherme de Orange, mas na verdade é espia deste contra aquele; troca cartas cifradas com Liebnitz (em código binário!); entra na corte de Versalhes, negoceia em Amesterdão, Leipzig, Lyon e Londres; mete−se nos assuntos das casas reais de França, Inglaterra, Holanda, Hannover e Prússia; apoia campanhas contra a escravatura.

Ficção e realidade

Em todas estas situações, as descrições são convincentes, os detalhes curiosos abundam, resultado de uma pesquisa aturada e de um talento extraordinário para conjugar toda essa informação em cenários cheios de humor e vivacidade que nos compelem a viver dentro do meio. Há alguma capa−e−espada e algum sexo, dentro de proporções razoáveis.

Robet Hooke
Homem de múltiplos talentos, Robert Hooke interessou−se por anatomia, microscopia, física e química; foi um dos fundadores da Real Sociedade e com Wren coautor da reconstrução de Londres. Tinha um feitio áspero. Newton odiava−o e procurou impedir a sua fama. Este livro faz−lhe justiça. (Fonte, Wikipedia).
 

As descrições da técnica náutica e da guerra no mar são notáveis; os pormenores da vida de todos os dias são muito engraçados; as experiências científicas dos pioneiros da Real Sociedade são descritas de forma magnífica, tal como os mecanismos financeiros e comerciais da época. Mas igualmente convincentes (e surpreendentes) são as cenas passadas nas prisões de Londres, entre os escravos de Argel ou no império Mogul.

O método usado pelo autor para situar a sua acção neste cenário, com personagens conhecidas e cujas acções estão relatadas em muitos livros, é enxertar novos personagens no meio. Daniel Waterhouse não é uma personagem histórica, mas os seus amigos Isaac Newton e Liebnitz são; Eliza, condessa de Arcachon−Qwghlm nunca existiu, mas a sua amiga Caroline foi realmente a Eleitora de Hannover e mais tarde rainha de Inglaterra. O que não é muito diferente do que fez Victor Hugo...

Outras vezes é a biografia de personagens reais que se vê ligeiramente distorcida e adulterada. O bispo John Wilkins (1614−1672), fundador da Real Sociedade, escreveu um livro sobre criptografia intitulado Mercury, or The Swift Messenger, onde propunha um novo alfabeto, o real character, como base para uma linguagem filosófica inteiramente lógica. Tudo isso aparece neste livro, mas o autor não resiste a pregar−nos uma partida e chama a esse livro Cryptonomicon!

Newton, além de matemático e físico genial, era também um alquimista. Isso é conhecido. Mas neste livro ele centra toda a sua vida na procura do Ouro Filosófico, ou Ouro de Salomão, que neste cenário tem existência real e virtudes milagrosas.

Se o autor não hesitou em acrescentar uma península imaginária à Grã−Bretanha, mantém uma grande honestidade em respeitar a maior parte da História da época. No entanto, o chefe dos Whigs no período final da rainha Ana é um tal Roger Commstock, marquês de Ravenscar e protector de Daniel Waterhouse, que não existe. Na realidade, o chefe dos Whigs nessa altura era Robert Harley. Há mais algumas personagens fictícias que ocupam o lugar de personagens históricas.

Humor, credibilidade e linguagem

Numa outra piada mais ou menos subtil, Daniel Waterhouse esforça−se por desenvolver o trabalho de Liebnitz, que se interessou por Teoria da Informação avant la lettre − construiu realmente uma calculadora para o rei de França − e trabalha num logic mill, que não é mais do que um computador rudimentar com base em cartões perfurados!

Minerva
Um East Indiaman (navio das Índias Orientais). Num navio assim, construído em teca na costa do Malabar e com o casco forrado com o ouro de Salomão, o Rei dos Vagabundos dá meia volta ao Mundo, apenas para cair de novo em desgraça...
 

Quando num romance histórico se desenvolve acções ou conceitos que iriam virar do avesso todo o mundo que conhecemos, põe−se em perigo a suspensão da incredulidade do leitor. Como é que o mundo actual é o que conhecemos, se o Ouro Salomónico existe? Como é que só apareceram máquinas de cartões perfurados no século XX se a ideia era conhecida em 1700?

Há duas opções: o modelo What If e o modelo Ilha do Tesouro. No primeiro caso, diz−se que aquele mundo não é o nosso, mas sim um universo paralelo. No segundo, a Ilha do Tesouro é destruída no fim, para que as pessoas saibam que não vale a pena ir procurá−la no atlas.

(Eu humildemente confesso que fiz uma completa figura de parvo perante mim próprio, ao ir procurar um sítio chamado Qwghlm algures no norte das Ilhas Britânicas...)

O autor escolheu a segunda solução. O ouro de Salomão, convertido em cartões perfurados, é posto numa arrecadação da casa de Liebnitz com instruções para aguardar um século ou dois (o que leva a crer que vai reaparecer no Cryptonomicon); os cartões perfurados e o moinho lógico de Daniel Waterhouse são desmantelados como parte de uma maquinação política.

A linguagem é um dos aspectos mais interessantes deste livro. O autor usa uma grafia próxima da época (con−fused, phant'size, clew, philosophick), embora sem ir atrás do estilo literário de então, o que teria tornado a obra praticamente intragável para o leitor actual. Mas no meio de tanta fidelidade, lá aparecem as brincadeiras, a piscadela de olho ao leitor, com o uso de termos anacrónicos como push the envelope e technology. Há uma passagem em que várias pessoas estão a fazer cálculos e o autor chama−lhes computers e afirma que estão instalados em desk−tops...

Mais que uma vez esta estranha mistura de Aventura e Filosofia me fez lembrar o Émile, de Voltaire... onde Liebnitz também figura, ridicularizado na forma do sábio Pangloss.

Agora tenho que ler o Cryptonomicon, está visto!

A opção pelo romance histórico é hoje em dia muito interessante para os escritores de Ficção Científica. A realidade científica e técnica muda tão rapidamente que um romance deste género que nos parece lógico e credível à data da publicação, estará já obsoleto passados poucos anos, não porque a época em que se situa tenha sido atingida e se tenha revelado diferente do previsto, mas sim porque os conceitos em que se baseia foram ultrapassados! Estou a lembrar−me de certas histórias de meados do século XX em que se navegava pelo espaço com recurso a uma régua de cálculo (alguém se lembra do que é uma régua de cálculo?).

É muito provável que, quando ler o Cryptonomicon, este esteja muito mais envelhecido (por ser baseado em tecnologia da informação, que muda constantemente), do que esta trilogia do Barroco.

O Barroco alargado

Por fim, devo dizer que este livro me trouxe uma compreensão melhor do que é o período barroco. Influenciado pelos critérios dos autores de História da Arte, tinha eu a ideia que este período estava ligado à Europa do Sul e à Contra-Reforma, sendo estranho à cultura protestante do Norte. Estava errado.

O conceito de Barroco nasceu da crítica alemã ligada ao movimento classicista, no fim do século XVIII, que desprezava a ornamentação exuberante e as liberdades que os artistas deste período usavam, em relação aos cânones clássicos redescobertos na Renascença. É um termo de origem portuguesa que parece provir de Garcia de Horta. O grande botânico, no Colóquio dos Simples e Drogas da Índia, descreve algumas pérolas imperfeitas como "huns barocos mal afeiçoados".

Portanto, desde a origem, o termo está ligado à ideia de imperfeição. Além disso, a sequência conceptual vanguarda/clássico/barroco usa-se ainda para caracterizar a evolução interna de qualquer movimento artístico. Pode dizer-se assim que o rock sinfónico dos anos 70 do século XX era barroco…

Resulta claro deste romance (e de outras fontes) que o Barroco não era de forma nenhuma um fenómeno ligado à Europa do Sul, muito menos circunscrito à política mais ou menos sinistra da Contra-Reforma. Foi antes um período de uma criatividade tumultuosa, extremamente fértil em todos os domínios, artísticos, filosóficos, intelectuais, económicos e políticos.

O autor do Baroque Cycle usa muitas vezes os termos Barok e Rokoko para caracterizar peças de arte. Tudo o que eu li até agora me faz crer que o termo ainda não era usado na época, mas posso estar enganado. (TOPO)


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